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The mistrust of development in coca-growing regions in Peru: The valley of the rivers Apurimac, Ene and Mantaro

Author:

Romain Busnel

Université Paris 3 - Sorbonne Nouvelle, FR
About Romain

Romain Busnel holds a PhD in political science from the University of Lille and the University of Montreal. His research focuses on the relationship between illicit activities and the state from a comparative perspective, which he undertook as part of his thesis on coca growers in Peru and Bolivia. As a CNRS postdoctoral fellow at CREDA (Paris 3-Sorbonne Nouvelle) he is currently pursuing these issues around the uses and reappropriations of the anti-corruption policies in Mexico.

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Abstract

Since the 1970s, drug-producing regions have been the target of ‘alternative development' policies. These policies aim to provide alternative crops to illegal coca, poppy, and marijuana growers, but also to initiate a greater development process in the regions concerned. The redefinition of these policies in international arenas has been widely studied, but little is known about the representations that farmers have of these policies in the production regions. This contribution proposes to overcome these limitations by examining more directly the effects of these policies at the subnational level. To this end, the case of the Valley of the Apurimac, Ene and Mantaro Rivers (VRAEM), Peru’s main illegal coca-producing region and a post-conflict area, is analyzed. Despite an apparent consensus on development at the subnational level, tensions remain around these policies and their administration and occasionally arise between the Peruvian state and social organizations. This article shows that the implementation of development policies generates mistrust among farmers due to the ambiguity of the future of crops and the uncertainty of the benefits derived from development programs. The distrust is mainly directed at the agents in charge of implementing the programs and the leaders of social organizations who act as intermediaries. Because these policies largely exclude collective actors, they undermine trust in political representation and the Peruvian state in a region still weakened by the post-conflict context.

Resumen: Desconfianza del desarrollo en las regiones cocaleras de Perú: El valle de los ríos Apurimac, Ene y Mantaro

Desde la década de 1970, las regiones productoras de drogas han sido objeto de políticas de “desarrollo alternativo”, que pretenden ofrecer cultivos alternativos a los cultivadores ilegales de coca, amapola y marihuana, pero también iniciar un proceso de desarrollo mayor en las regiones afectadas. La redefinición de estas políticas en el ámbito internacional ha sido ampliamente estudiada, pero poco se sabe de las representaciones que los campesinos tienen de estas políticas en las regiones productoras. Esta contribución propone superar estas limitaciones examinando más directamente los efectos de estas políticas a nivel subnacional. Para ello, se analiza el caso del Valle de los ríos Apurímac, Ene y Mantaro (VRAEM), principal región productora de coca ilegal de Perú y zona de post-conflicto. A pesar de un aparente consenso sobre el desarrollo a nivel subnacional, siguen existiendo tensiones en torno a estas políticas y su administración, y en ocasiones surgen entre el estado peruano y las organizaciones sociales. Este artículo muestra que la aplicación de las políticas de desarrollo genera desconfianza entre los agricultores debido a la ambigüedad del futuro de los cultivos y a la incertidumbre de los beneficios derivados de los programas de desarrollo. La desconfianza se dirige principalmente a los agentes encargados de aplicar los programas y a los dirigentes de las organizaciones sociales que actúan como intermediarios. Estas políticas, al excluir en gran medida a los actores colectivos, minan la confianza en la representación política y en el Estado peruano, en una región aún debilitada por el contexto post-conflicto. 

DOI: https://doi.org/10.32992/erlacs.10886
How to Cite: Busnel, R. (2022). The mistrust of development in coca-growing regions in Peru: The valley of the rivers Apurimac, Ene and Mantaro. European Review of Latin American and Caribbean Studies, (114), 45–65. DOI: http://doi.org/10.32992/erlacs.10886
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Published on 19 Sep 2022.
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