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Special Collection | Colección Especial

Disappearance of Central American migrants in Mexico: Discursive formation and value forms on the migratory route

Author:

Sergio Salazar Araya

Universidad of Costa Rica, CR
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Abstract

The article reconstructs and critically analyses two main contemporary discursive formations associated with migrants disappearing in transit through Mexico: the official state discourse and the social discourse of organizations searching for missing persons along the migratory route. This article discusses how the two discourses contradict each other, disputing how to represent a phenomenon occurring at the intersection of diverse, complex forms of violence. This exposes collusion between states and criminal organizations, as well as the scattered duplications and continuities between legal and illegal dynamic forces producing regional social order. Disappearance is a technique specific to actors who are battling one another in a broader field of transnational mobility and circulation. In addition, both discourses hinge on social value forms that go beyond the strictly pecuniary and situate people’s systematic disappearance as a central feature of regional power networks. The empirical data was collected during fieldwork in Mexico and Central America and collated with data published in recent reports (state and non-governmental) on migrants’ disappearance in Mexico. 

Resumen: Desaparición de migrantes centroamericanos en México: Formaciones discursivas y formas de valor en la ruta migratoria
El artículo reconstruye y analiza críticamente dos principales formaciones discursivas contemporáneas en torno al fenómeno de la desaparición de migrantes en su tránsito por México: el discurso estatal-oficial y el discurso social de organizaciones que buscan a personas desaparecidas en la ruta migratoria. El argumento muestra cómo ambos discursos se enfrentan por la representación de un fenómeno atravesado por y producido desde diversas y complejas formas de violencia que visibilizan relaciones de connivencia entre estados y organizaciones criminales, así como difusos traslapes y continuidades entre dinámicas legales e ilegales en la producción de un orden social regional. La desaparición constituye una técnica específica de actores que disputan en un campo más amplio de mobilidad y circulación transnacional. Asimismo, ambos relatos se articulan en torno a formas de valor social que van más allá de lo estrictamente pecuniario, y que colocan a la desaparición sistemática de personas en un lugar central de las redes de poder regional. La información empírica utilizada ha sido generada a partir de trabajo de campo en México y Centroamérica, y de datos de los más recientes informes (estatales y no gubernamentales) sobre desaparición de personas migrantes en México.
 
DOI: https://doi.org/10.32992/erlacs.10868
How to Cite: Salazar Araya, S. (2021). Disappearance of Central American migrants in Mexico: Discursive formation and value forms on the migratory route. European Review of Latin American and Caribbean Studies, (112), 159–178. DOI: http://doi.org/10.32992/erlacs.10868
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Published on 30 Dec 2021.
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