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Origins and Historical Significance of Día de la Raza

Author:

Ilan Rachum

Bar-Ilan University, IL
About Ilan

Ilan Rachum is Senior Lecturer in the Department of General History, Bar-Ilan  University, Ramat-Gan, Israel. His last two books are ‘Revolution’: The Entrance  of a New Word into Western Political Discourse, Lanham, MD: University Press of  America, 1999; and, A Subcontinent in Turmoil: Latin America 1900-2000, Jerusalem: Carmel 2003, in Hebrew. 

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Abstract

This paper traces the launching of a holiday  known in the Spanish American nations as Día de  la Raza, celebrated on 12 October, date of the  discovery of America. It describes how the new  holiday took shape in the years 1912 to 1921, and how the circumstances created by World War I  hastened its introduction. While the holiday surely  signalled a rapprochement with Spain, and was  indeed particularly promoted by communities of  Spanish immigrants in Cuba, Chile and Argentina,  its Spanish American version, as it is claimed  here, was also a response to, and a rejection of,  the Columbus Day celebration, which had become  a prominent event in the civic calendar of the  United States some years earlier. By tracing the  beginnings of the holiday, we gain a better insight  of the cultural as well as the incipient political  trends of that period.

Resumen: Orígenes y significación  histórica del Día de la Raza

En este artículo se traza el origen de una fiesta  conocida en la América española como El Día de  la Raza y celebrada el 12 de octubre, fecha del  descubrimiento de América. Se describe cómo la  nueva fiesta tomó cuerpo entre 1912 y 1921, y cómo las circunstancias creadas por la Primera  Guerra Mundial apresusaron su introducción.  Mientras que la fiesta seguramente significó un  acercamiento hacia España y fue en realidad  especialmente promovida por las comunidades de  inmigrantes españoles de Cuba, Chile y Argentina, su versión española-americana, como creemos, fue también una respuesta y un rechazo de la  celebración del Día de Colón, que se había transformado en un acontecimiento importante en el  calendario cívico de los Estados Unidos algunos  años antes. Al reconstruir los inicios de la fiesta,  tendremos un mejor conocimiento de las tendencias culturales y de las incipientes tendencias  políticas de ese período. 

DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9685
How to Cite: Rachum, I. (2004). Origins and Historical Significance of Día de la Raza. ERLACS, (76), 61–81. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9685
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Published on 15 Apr 2004.
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