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‘Singing From the Same Hymn Sheet’: Caribbean Diplomacy and the Cotonou Agreement

Author:

Jessica Byron

University of the West Indies, JM
About Jessica
Jessica Byron is a Senior Lecturer in International Relations in the Department of  Government, University of the West Indies, Mona Campus, Jamaica. Her recent  publications include ‘Rethinking International Relations: A Caribbean Small State Perspective’ in Kenneth Hall and Denis Benn (eds) (2003), Governance in the Age  of Globalization: Caribbean Perspectives, Ian Randle, Kingston; ‘The Caribbean  in a Globalized World: Responses to a Changing International Political Economy’  in Tracey Skelton (ed.) (2004), Introduction to the Pan Caribbean, Arnold Books,  London; ‘CARICOM at Thirty: New and Old Foreign Policy Challenges’, Social  and Economic Studies, Vol. 53 (4), 2004, pp. 147 – 180.
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Abstract

The negotiation of post-Lome economic cooperation arrangements between the European Union  and the African-Caribbean-Pacific Group ended  its first phase in February 2000 with the signing  of the Treaty of Cotonou. For Caribbean actors,  the Cotonou negotiations marked a significant watershed in the adaptation of their foreign policies and diplomatic strategies to cope with a globalized international environment. The issues and  themes addressed in Cotonou demonstrate the  collision of development concepts forged in the  1970s with the Neoliberalism of the 1980s and  1990s. Cotonou symbolizes the transition from  one economic order to another. Its negotiation  involved the establishment of new diplomatic and  administrative structures in the Caribbean and the  participation of many interest groups not previously involved in such diplomatic activity. It  became the forerunner to even more complex  negotiations in the World Trade Organization and  the free Trade Area of the Americas. This paper  explores the Caribbean role and experiences in the negotiation of the Cotonou Treaty and the lessons  of this diplomatic exercise for future multilateral  trade negotiations.  

Resumen: Tocando en la misma cuerda: La diplomacia caribeña y  el acuerdo de Cotonou

La negociación de los acuerdos de cooperación  económica tras los acuerdos de Lome entre la  Unión Europea y el Grupo África-Caribe-Pacífico  concluyó su primera fase en febrero de 2000 con  la firma del Tratado de Cotonou. Para los participantes caribeños, las negociaciones de Cotonou señalaron un importante y crítico momento en la  adaptación de sus políticas exteriores y estrategias  diplomáticas para funcionar en un ambiente internacional globalizado. Los problemas y temas  tratados en Cotonou reflejan el choque de conceptos de desarrollo forjados en los años setenta, con  el neoliberalismo de los años ochenta y noventa.  Cotonou simboliza la transición de un orden  económico a otro. Su negociación implicó el  establecimiento de nuevas estructuras diplomáticas y administrativas en el Caribe y la incorporación de muchos grupos de interés que no participaban previamente en esas actividades diplomáticas. Se convirtió en el precursor de negociaciones todavía más complejas en la Organización Mundial del Comercio y el Área de Libre  Comercio de las Américas. En este artículo exploramos el papel y experiencias del Caribe en la  negociación del Tratado de Cotonou y las lecciones aprendidas en este ejercicio diplomático  para futuras negociaciones comerciales multilaterales.  

DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9660
How to Cite: Byron, J. (2005). ‘Singing From the Same Hymn Sheet’: Caribbean Diplomacy and the Cotonou Agreement. ERLACS, (79), 3–24. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9660
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Published on 15 Oct 2005.
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