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Articles | Artículos

From blanqueamiento to reindigenización: paradoxes of mestizaje and multiculturalism in contemporary Colombia

Authors:

Margarita Chaves Chamorro ,

Instituto Colombiano de Antropología e Historia, CO
About Margarita
Margarita Chaves Chamorro is a researcher at the Instituto Colombiano de Antropología e Historia (ICANH) in Bogotá and is also the editor of the Revista Colombiana de Antropología She has conducted extensive ethnographic research in  the Colombian Amazonia. She has published several articles in edited volumes and  academic journals in Colombia. Her present research interests include the construction of identity, difference, representation, public policies and state formation. She  is currently participating in a comparative research project on identity and spatial  mobility in Colombia and Mexico.
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Marta Zambrano Escobar

Universidad Nacional de Colombia, CO
About Marta
Marta Zambrano Escobar is Associate Professor of Anthropology at the Universidad Nacional de Colombia, Bogotá. She coedited Memorias hegemónicas, memorias disidentes: El pasado como política de la historia (2000) and is currently preparing a single-authored book, Trabajadores, villanos y amantes: encuentros entre  indígenas y españoles en la ciudad letrada. Santa Fe de la Nueva Granada (1550- 1650). She has also published several articles in academic journals. At present she  is participating in a comparative research project on ethnic identities and spatial  mobilities in contemporary Colombia and Mexico and is also involved in a collaborative research on early colonial mestizaje in New Granada.
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Abstract

This article examines the role of mestizaje in the  current reshaping of national ethnicities in Latin  America. Drawing on academic research on processes of indigenous and black resurgence, we link  shifts in Colombian nationhood to neoliberal  policies and increased social inequalities. The article studies recent cases of indigenous resurgence and the strategies of reindigenización of  subaltern groups in Putumayo and Bogotá. It  ponders the changing political and social elements  of mestizaje. We argue that academic discussions  around pluralism and multiculturalism in Latin America have paid little attention to how mestizaje has been intertwined with the current shifts of  nationhood. Our study purports that while in the  recent past mestizaje, a multifaceted discourse  and practice, promised a secure but ambiguous  avenue to becoming white (blanqueamiento), it has become an equally ambiguous path to becoming indigenous again (reindigenización).  

Resumen: Del blanqueamiento a la reindigenización: paradojas del mestizaje y multiculturalismo en la Colombia contemporánea

Este artículo examina el papel del mestizaje en el  cambiante panorama de las identidades étnicas en  Latinoamérica. En base al estudio de los procesos  de resurgimiento de grupos indígenas y de gente  negra, vinculamos la transformación de la construcción de la nación en Colombia con la puesta  en marcha de políticas neoliberales y la agudización de las desigualdades sociales. Examinamos  casos recientes de resurgencia indígena y estrategias de reindigenización de grupos subalternos en  Putumayo y Bogotá y las cambiantes valencias  políticas y sociales del mestizaje inherentes a las mismas. Argumentamos que las perspectivas  académicas sobre el pluralismo y el multiculturalismo en Latinoamérica han prestado poca atención a la manera en que el mestizaje sigue presente en los cambios actuales de los países de la región. Proponemos que mientras que en el pasado reciente el mestizaje, como discurso y práctica  multifacética, prometía un camino seguro pero  ambiguo hacia el blanqueamiento, ahora se ha  convertido en una vía problemática hacia la reindigenización.  

DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9652
How to Cite: Chaves Chamorro, M., & Zambrano Escobar, M. (2006). From blanqueamiento to reindigenización: paradoxes of mestizaje and multiculturalism in contemporary Colombia. ERLACS, (80), 5–23. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9652
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Published on 15 Apr 2006.
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