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Gregorio Hernández de Alba (1904-1973): The Legitimization of Indigenous Ethnic Politics in Colombia

Author:

Brett Troyan

SUNY Cortland, US
About Brett

Brett Troyan is an assistant professor in the department of history at SUNY Cortland in New York. Her main research interests are ethnic movements, indigenismo,  and citizenship in twentieth-century Colombia. She is currently working on a book  manuscript on the relationship between the nation-state and the indigenous movement in Colombia.

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Abstract

One of the most remarkable recent developments  in Colombian twentieth century history is the success of the indigenous political movement. This  article argues that this success was due in part to  the nation state’s willingness to support an ethnically based political movement. The article explores the gradual development of a discourse and  political space that favoured the indigenous communities’ demand for land and cultural rights by  focusing on one of the main architects of this discourse and political space: Gregorio Hernández de  Alba, an ethnologist who became the director of the Division of Indigenous Affairs in the 1960s.  Through the study of his life, this article delves  into the different stages of the relationship between  the Colombian state and the indigenous movement  as well as mapping out the interaction between  anthropologists and indigenous communities in southwestern Colombia. Through Hernández, the  Colombian state legitimized the most important  demands of the present day indigenous movement.

Resumen: Gregorio Hernández de Alba (1904-1973): La legitimación de las políticas indígenas étnicas en Colombia

Uno de los desarrollos recientes más notables en  la historia colombiana del siglo veinte, es el  éxito del movimiento político indígena. En este  artículo se sostiene que este éxito se debió en  parte a la voluntad del estado-nación para apoyar  un movimiento político de bases étnicas. El  artículo explora el desarrollo gradual de un discurso y de un espacio políticos que favorecía la  demanda de tierra y de derechos culturales de las  comunidades indígenas, concentrándose en uno  de los principales arquitectos de este espacio y  discurso político: Gregorio Hernández de Alba,  un etnólogo que llegó a ser director de la División de Asuntos Indígenas en los años sesenta.  Mediante un estudio de su vida, este artículo profundiza en las diferentes fases de la relación  entre el estado colombiano y el movimiento  indígena, y traza la interacción entre el antropó- logo y las comunidades indígenas en el sudoeste  de Colombia. A través de Hernández, el estado  colombiano otorgó legitimidad a las demandas  más importantes del movimiento indígena de  hoy.  

DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9641
How to Cite: Troyan, B. (2007). Gregorio Hernández de Alba (1904-1973): The Legitimization of Indigenous Ethnic Politics in Colombia. ERLACS, (82), 89–106. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9641
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Published on 15 Apr 2007.
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