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Reading: From Sarmiento to Martí and Hostos: Extricating the Nation from Coloniality

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From Sarmiento to Martí and Hostos: Extricating the Nation from Coloniality

Author:

Thomas Ward

Loyola College, US
About Thomas
Thomas Ward teaches at Loyola College, Baltimore, Maryland, USA, where he is  Director of Latin American and Latino Studies. He was recently inducted into the  Instituto Ricardo Palma in Lima, and among his several books La teoría literaria:  romanticismo, krausismo y modernismo ante la globalización industrial (2004) is  the one most closely related to the research in the present article on Sarmiento,  Martí and Hostos
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Abstract

The present article examines constructions of  race, nation and mestizaje in work of Domingo  Faustino Sarmiento, José Martí and Eugenio  Maria de Hostos. The first championed the prevailing nineteenth-century view that humanity  was being debilitated by a constant battle between  civilization and barbarism while the two Antilleans questioned it in their search for a society  liberated from coloniality. Martí denied the notion  of privilege based on Europeanness, proclaiming  that whites, blacks, indigenous and mixed-race  peoples could all claim equal rights under natural  law. Hostos agreed with Martí but took his recommendation one step further by proposing race  mixing, with all ethnic groups equally forming a  new society. Therefore Martí’s negation of racial  differences becomes with Hostos a quest for a  society that would eventually become homogeneous through miscegenation. The study concludes  that there is a timelessness inherent to Martí and  Hostos’s work that still speaks to us today in the  midst of a new awareness of ethnicity’s impact on  society. 

Resumen:De Sarmiento a Martí y Hostos: Rescatando al país de la colonialidad

El presente artículo examina las construcciones de  raza, nación y mestizaje en las obras de Domingo  Faustino Sarmiento, José Martí y Eugenio María de  Hostos. El primero defendía la construcción deci monónica de que la humanidad había sido debilitada por una constante batalla entre civilización y  barbarie mientras los dos antillanos la cuestionaban  en su búsqueda de una sociedad libre de la colonialidad. Martí niega la noción de privilegio basado en  lo europeo y proclama que los blancos, negros,  indígenas y personas de raza mezclada podrían  reclamar la igualdad de derechos bajo leyes naturales. Hostos estuvo de acuerdo con Martí pero llevó  su recomendación un paso más allá, proponiendo  que la mezcla de razas, con todos los grupos étnicos  igualmente formarán una nueva sociedad. Por lo  tanto, la negación de Martí de las diferencias raciales se convierte con Hostos en una búsqueda para  una sociedad que eventualmente se volvería homogénea a través del mestizaje. Este estudio concluye  que hay una cualidad eterna inherente a las obras de  Martí y Hostos, que los vuelve valiosos para la  comprensión del impacto que la etnia tiene en la  sociedad.  

DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9634
How to Cite: Ward, T. (2007). From Sarmiento to Martí and Hostos: Extricating the Nation from Coloniality. ERLACS, (83), 83–104. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9634
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Published on 15 Oct 2007.
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