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Local democracy and Participation in Post-Authoritarian Chile

Author:

Herwig Cleuren

Universiteit Leiden, NL
About Herwig
Herwig Cleuren is Associate Professor in the Department of Latin American  Studies at the Universiteit Leiden. His current research focuses on democratization  and political participation in Latin America and issues related to sustainable development and forest use in Latin America. A recent publication is ‘Organising Partnerships for Ecuador’s Emerging Bamboo Sector’, in (2006) Partnerships in Sustainable Forest Resource Management: Learning from Latin America, edited by  M. Ros-Tonen, CEDLA Latin America Studies 94.
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Abstract

Since the democratic restoration in 1990, Chilean  politics are marked by political stability, macroeconomic prosperity, and a dramatic reduction of  poverty. The government has realized these successes without creating real participatory mechanisms or citizens’ involvement. That is a unique  case in the Latin American context and challenges  the widespread conviction that citizens’ active  participation is a necessary tool to deepen democracy and to include the poor in society. This article explores a series of historical, sociological,  and political factors that can help to understand  why the current Chilean democracy has not created such channels of citizens’ participation. The  Chilean case illustrates that participatory governance is only one way of achieving the goals of a  democratic society and that citizens’ participation  may be inappropriate if there is a risk of political  destabilization and if it is unwanted by a majority  of the population. 

Resumen: Democracia  local y participación en el Chile post-autoritario

Desde el retorno de la democracia en 1990, la  política chilena se ha caracterizado por la estabilidad política, la prosperidad macroeconómica y  una fuerte reducción de la pobreza. El gobierno ha  logrado estos tres éxitos sin crear ningún mecanismo de participación real o de participación  ciudadana. Este es un caso único en el contexto  latinoamericano y pone en cuestión la difundida  creencia de que la participación activa de los  ciudadanos es una herramienta necesaria para  profundizar la democracia e integrar a los pobres  en la sociedad. Este artículo explora una serie de  factores históricos, sociológicos y políticos que  pueden ayudar a entender porqué la actual democracia chilena no ha creado esos canales de participación ciudadana. El caso chileno ilustra que la  gobernabilidad participativa es sólo un modo de  alcanzar los objetivos de una sociedad democrática y que la participación de los ciudadanos puede  ser inapropiada si existe el riesgo de desestabilización política y si no es deseada por la mayoría  de la población.
DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9630
How to Cite: Cleuren, H. (2007). Local democracy and Participation in Post-Authoritarian Chile. ERLACS, (83), 3–18. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9630
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Published on 15 Oct 2007.
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