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Alternative Pathways out of Rural Poverty in Mexico

Author:

Darcy Victor Tetreault

University of Guadalajara, Mexico, MX
About Darcy

Darcy Victor Tetreault is professor and researcher at the University of Guadalajara, Mexico. His academic interests lie in the areas of poverty, social policy, rural and ecological movements, political ecology and sustainable development, especially in the context of Mexico and the rest of Latin America. Winner of the Arturo Warman Award 2008, his first book is entitled Pobreza y degradación ambiental, las luchas de abajo en dos comunidades de Jalisco: Ayotitlán y La Ciénega.

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Abstract

This paper critically analyses the three pathways out of rural poverty proposed by the World Bank in its 2008 World Development report (farming, labour and migration), with the following questions in mind: Has there been a reduction in the incidence of income poverty in rural Mexico during the neoliberal era and, if so, what are the main contributing factors? Is labour migration (national and international) the best pathway out of poverty, taking into consideration the labour conditions faced by rural migrants? To what extent does fair trade and organic production represent a pathway out of poverty for Mexico’s peasantry? Should the Mexican government (and Mexico’s trading partners) pursue policies that would make farming a more viable alternative for Mexico’s rural poor? If so, what would these policies be? With regards to these last two questions, this paper highlights the proposals of independent peasant organizations, in particular the ones associated with the movement ‘sin maíz no hay país’. It is argued that these proposals point towards an alternative pathway out of rural poverty, one that creates favourable conditions for small-scale farming in Mexico. 

 

Resumen: Rutas alternativas para salir de la pobreza rural en México

En este artículo se analizan las tres vías para salir de la pobreza rural propuestas por el Banco Mundial en su informe Desarrollo Mundial 2008 (agricultura, trabajo y emigración), con las siguientes preguntas en mente: ¿Ha habido una reducción en la incidencia de pobreza de ingresos en el México rural durante la era neoliberal y, si fuese el caso, cuáles fueron los principales factores que contribuyeron a ello? ¿Es la emigración laboral la mejor vía para salir de la pobreza, tomando en cuenta las condiciones laborales a las que deben adaptarse los emigrantes de zonas rurales? ¿En qué medida representan el comercio justo y la producción orgánica una vía de salida de la pobreza para el campesinado mexicano? ¿Debería el gobierno mexicano (y los socios comerciales de México) implementar programas para hacer que la agricultura fuera una alternativa más viable para los pobres del campo mexicano? Si la respuesta fuera afirmativa, ¿cuáles serían estos programas? Con respecto a estas dos últimas preguntas, en este artículo se otorga especial relevancia a las propuestas de organizaciones campesinas independientes, en particular a las asociadas con el movimiento ‘sin maíz no hay país’. El argumento es que estas propuestas apuntan hacia una ruta alternativa para salir de la pobreza –una salida que crea condiciones favorables para la agricultura de pequeña escala en México.

DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9599
How to Cite: Tetreault, D. V. (2010). Alternative Pathways out of Rural Poverty in Mexico. ERLACS, (88), 77–94. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9599
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Published on 15 Apr 2010.
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