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Community Policing in Latin America: Lessons from Mexico City

Author:

Markus-Michael Müller

Institute for Latin American Studies, Freie Universität Berlin, DE
About Markus-Michael
Markus-Michael Müller is lecturer in politics at the Institute for Latin American Studies, Freie Universität Berlin. His research focuses on (in)security, policing and state-society relations in Latin America. Recent publications include: ‘Wenn ‘Null Toleranz’ und ‘Zerbrochene Fensterscheiben’ auf Reisen gehen: Globalisierung und die Restrukturierung des historischen Zentrums in Mexiko Stadt’, in: Kriminologisches Journal, 41/2 (2009), pp. 82-99 and ‘The Struggle over Human Rights in Mexico’, in: Hoffmann-Holland, Klaus (ed.) (2009) Ethics and Human Rights in a Globalized World. Tübingen: Mohr Siebeck, pp. 43-62.
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Abstract

Community policing programmes are widely perceived and promoted as an important solution for the pressing problems of insecurity in contemporary Latin American cities, and for improving citizen-police relationships. By drawing on the results of empirical fieldwork conducted in Mexico City, the article presents a critical analysis of the local community policing effort. The article demonstrates that this policing effort is overly determined by a local context, characterized by clientelism, political factionalism and police corruption, which therefore renders its contribution to a sustainable improvement of local accountability and police legitimacy unlikely. Against this background the article calls for more empirical studies on this topic and a greater sensitivity for the embeddedness of policing programmes within a wider political context.   

 

Resumen: Colaboración ciudadana en América Latina: Lecciones de Ciudad de México 

 Los programas de colaboración ciudadana son ampliamente percibidos y presentados como una importante solución para los apremiantes problemas de inseguridad en las ciudades latinoamericanas de hoy, y para mejorar las relaciones entre la ciudadanía y la policía. Basándonos en los resultados de trabajo de campo realizado en Ciudad de México, en el presente artículo se ofrece un análisis crítico del programa local de policía comunitaria y se demuestra que está excesivamente determinado por un contexto local caracterizado por el clientelismo, las lealtades políticas y la corrupción policial. Por eso, el aporte del programa a un mejoramiento sustentable de la rendición de cuentas local y de legitimidad policial es improbable. Contra este telón de fondo, en el artículo se demandan más estudios empíricos sobre el tema y una mayor sensibilidad para la integración de los programas de policía comunitaria dentro de un contexto político más amplio.

DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9594
How to Cite: Müller, M.-M. (2010). Community Policing in Latin America: Lessons from Mexico City. ERLACS, (88), 21–38. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9594
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Published on 15 Apr 2010.
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