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The complexity of national identity Construction in Curaçao, Dutch Caribbean

Author:

Rose Mary Allen

University of the Netherlands Antilles; Amsterdam School for Social science Research (ASSR), University of Amsterdam, NL
About Rose
Rose Mary Allen <allen_rm@onenet.an> lectures part time at the University of the Netherlands Antilles. She is also a research fellow on the project ‘Citizenship, National Canons, and the Issue of Cultural Diversity. The Netherlands in International Perspective’ at the Amsterdam School for Social science Research (ASSR), University of Amsterdam, which focuses on identity and identity-issues. Her most recent articles are: ‘Geef het kind geen naam voordat het geboren is’ (Don’t give the child a name before it is born), Kind aan de Ketting: Opgroeien in slavernij – toen en nu (in Dutch), edited by Aspha Bijnaar, 2010, Amsterdam, KIT Publishers; and, ‘Leren hoe je man moet zijn: Curaçaose zeevaarders naar New York, 1900-1924’ (Learning how to be a man: Curaçaoan seafarers to New York, 1900-1924), OSO, Tijdschrift voor Surinamistiek en het Caraïbisch gebied, 29(1) April 2010.
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Abstract

Curaçao, one of the five islands of the Dutch Caribbean federation called the Netherlands Antilles, currently stands at a crossroad of constitutional reform. In the context of these changes at the political level, it is logical that national identities are being redefined and repositioned. The developments in the fashioning of national identities in Curaçao deserve attention locally but also regionally. How do people in Curaçao construct national identities in daily life? How is a national collective constructed on the one hand, and how are differences with other collectivities constructed on the other hand? The historical context of constitutional changes that have occurred over the years is considered as well as an examination of the present discourse on constitutional reform. These identity issues are then placed within a wider Caribbean context.

 

Resumen: La complejidad de la construcción de la identidad nacional en Curaçao,en el Caribe holandés

Curaçao, una de las cinco islas de la federación caribeña neerlandesa llamada Antillas Holandesas, se encuentra hoy en día en una encrucijada de reformas constitucionales. En el contexto de estos cambios a nivel político, es lógico que las identidades nacionales sean redefinidas y reposicionadas. Los desarrollos en la formulación de identidades nacionales en Curaçao merecen atención local, y también regional. ¿Cómo construye la gente en Curaçao identidades nacionales en la vida cotidiana? ¿Cómo, por un lado, se construye el colectivo nacional y, por otro, cómo se construyen las diferencias con otras colectividades? En este análisis se estudia el contexto histórico de los cambios constitucionales que han ocurrido en el curso del tiempo y se realiza igualmente una revisión del actual discurso sobre la reforma constitucional. Estos problemas de identidad son analizados entonces en un contexto caribeño más amplio.
DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9461
How to Cite: Allen, R. M. (2010). The complexity of national identity Construction in Curaçao, Dutch Caribbean. ERLACS, (89), 117–126. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9461
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Published on 15 Oct 2010.
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