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Citizens, Criminalization and Violence in Natural Resource Conflicts in Latin America

Author:

Elisabet Dueholm Rasch

Wageningen University and Research, NL
About Elisabet
Elisabet Dueholm Rasch <elisabet.rasch@wur.nl> is Assistant Professor at Wageningen University. Her research topics include (indigenous) mobilization toward neo-liberal policies and extractive projects, and energy production in Latin America (Guatemala) and the Netherlands. Among her most recent publications are: (with M. Köhne) Practices and Imaginations of Energy Justice in Transition. A Case Study of the Noordoostpolder, the Netherlands, Energy Policy, 2017; and, ‘Nos ven como terroristas porque defendemos las tierras que ellos invadían. Conflictos sobre la gestión de los recursos naturales en el noroccidente de Guatemala’, in Gema Sánchez Medero & Rubén Sánchez Medero (Eds), Guatemala: gobierno, gobernabilidad, poder local y recursos naturales, 2016, pp. 153-172.
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Abstract

In Latin America grassroots organizing against megaprojects such as open pit mining, oil extraction, hydro dams and large plantations goes hand in hand with increased criminalization of social protest and violations of the human rights of activists. This results in numerous communities demanding a clean environment, participation, and justice – all at the same time. They not only face foreign companies, but are also caught in the middle of armed and non-armed actors that contest the same territory and its natural resources. Their resistance is considered as a threat to internal security; citizens are increasingly viewed as criminals. This paper suggests new avenues for research that is located at the nexus of local resistance towards megaprojects and the increase of human rights violations and criminalization in natural resource conflicts. It proposes, first, to approach natural resource conflicts as hybrid spaces where citizenship is constructed in relation to multiple actors that engage in processes of providing, protecting and violating citizenship rights, and second, to study such processes by way of slow ethnography. Such an approach to natural resource conflicts paves the way not only for understanding how citizens engage in acts of resistance and experience violations of human rights, but also how such processes shape new subject-positions.

Resumen: Ciudadanos como criminales: Ciudadanía, criminalización y violencia en conflictos sobre recursos naturales

En América Latina la resistencia a mega proyectos como la minería a cielo abierto, la ex-tracción de petróleo, la construcción de hidroeléctricas y el monocultivo de grandes extensiones va de la mano con la criminalización de la protesta social y violaciones de los derechos humanos de los activistas. Eso resulta en comunidades que demandan un ambiente sano, participación y justicia social al mismo tiempo. Estas comunidades no solamente enfrentan las compañías extranjeras, sino también se encuentran atrapadas entre actores armados y no armados que compiten por el control de sus territorios y los recursos naturales asociados. La resistencia de las comunidades es considerado como una amenaza a la seguridad interna; los ciudadanos son vistos cada vez más como criminales. Este artículo sugiere nuevas vías para investigar el nexo de la resistencia local a los megaproyectos por un lado, y el aumento de las violaciones de los derechos humanos y la criminalización de actores sociales en conflictos sobre los recursos naturales por otro. Propone, primero, abordar los conflictos sobre los recursos naturales como espacios híbridos en los cuales se construye la ciudadanía en relación a actores múltiples que proveen, protegen y violan los derechos ciudadanos y, segundo, estudiar estos procesos por medio de una 'etnografía lento'. Este enfoque no solamente permite entender por qué el ciudadano participan en la protesta social y sufren las violaciones de derechos humanos, sino también cómo estos procesos moldean nuevas posiciones de los sujetos.
DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.10193
How to Cite: Rasch, E. D. (2017). Citizens, Criminalization and Violence in Natural Resource Conflicts in Latin America. ERLACS, (103), 131–142. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.10193
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Published on 27 Jun 2017.
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