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Cooperativas como política pública: Electrificación rural en Chile, 1940-1970

Author:

José Tomás Labarca

Pontificia Universidad Católica de Chile, CL
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José Tomás Labarca es Licenciado en Historia por la Pontificia Universidad Católica de Chile y Magíster en Sociología por la misma universidad. Sus intereses de investigación se centran en la sociología histórica, poniendo énfasis en el entrecruzamiento de los procesos sociales, económicos y políticos. Algunas de sus publicaciones son: ‘“Por los que quieren un gobierno de avanzada popular”. Nuevas prácticas políticas en la campaña presidencial de la Democracia Cristiana, Chile 1962-1964’, aceptado para publicación en la Latin American Research Review, y ‘El “ciclo corto” del movimiento estudiantil chileno. ¿Conflicto sectorial o cuestionamiento sistémico?’, aceptado para publicación en la Revista Mexicana de Sociología.

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Abstract

Cooperatives as public policy: Rural electrification in Chile, 1940-1970

 

This article examines the relations between cooperatives and the State in Chile during the implementation of the National Electrification Plan from 1940 to 1970. Scholars generally agree that Latin American developmentalism entailed State expansion and market regression. I challenge this common explanation by arguing that in rural areas the Electrification Plan was carried out largely by cooperatives. This in turn prompted the creation of a State bureaucracy charged with controlling the electrification cooperatives, and helped to develop technical expertise and more efficient economic administration. Based on these findings, the article suggests that coordination between the State and the cooperatives led to technical relations and not, as it is often argued, one of co-optation. Furthermore, state expansion allowed for the creation of a new cooperative market. In conclusion, electrification cooperatives triggered economic and institutional innovations that raise new questions on how to explain Latin American developmental strategies.

 

Resumen:

 

Este artículo analiza la relación entre las cooperativas y el Estado en Chile durante la implementación del Plan Nacional de Electrificación entre 1940 y 1970. Los investigadores del desarrollismo latinoamericano generalmente han coincidido en comprenderlo como un proceso de expansión del Estado y retroceso del mercado. El artículo cuestiona esta explicación tradicional argumentando que en las áreas rurales el plan de electrificación fue implementado en gran parte por cooperativas. Esto produjo la creación de una burocracia estatal idónea para controlar las cooperativas, así como también condicionó al cooperativismo de electrificación rural a ser dirigido con altos índices de preparación técnica y eficiencia económica. A partir de estos hallazgos, el artículo sugiere que la coordinación entre el Estado y las cooperativas fue primordialmente técnica y no de cooptación, como normalmente se la comprende. Asimismo, concluye que la innovación económica e institucional que generó esta forma de implementación del plan de electrificación genera nuevas preguntas en torno a cómo explicar las estrategias desarrollo que han seguido los países de América Latina.

DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.10131
How to Cite: Labarca, J. T. (2016). Cooperativas como política pública: Electrificación rural en Chile, 1940-1970. ERLACS, (102), 27–46. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.10131
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Published on 12 Oct 2016.
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