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From Competition to Cooperation: Threats, Opportunities, and Organizational Survival in the Salvadorean Peasant Movement

Author:

Lisa Kowalchuk

St. Mary’s University, CA
About Lisa
Lisa Kowalchuk teaches in the Department of Sociology and Criminology at St.  Mary’s University in Halifax, Canada. She is also the author of ‘Peasant Struggle, Political Opportunities, and the Unfinished Land Reform in El Salvador’, in The Canadian Journal of Sociology 28:3 (September 2003), and ‘Salvadorean Land Struggle in  the 1990s: Cohesion, Commitment, and Corruption’, in Aldo Lauria and Arthur Leigh Binford (eds), Community, Class, and Politics in El Salvador, Pittsburg, PA: University  of Pittsburg Press, 2003. Her research interests lie in the intersection of social movements and development issues.
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Abstract

This paper examines the relationships between  two peasant coalitions struggling for the cancellation of debts acquired by beneficiaries of El Salvador’s various land reform programs. In particular, the paper seeks to explain why, during much  of the period of struggle for debt cancellation  (1995 to 1997), the two main protagonists of the  movement worked separately instead of joining  forces, despite the fact that their goals and tactics  were nearly identical. To answer this question, I analyse the role of political opportunities, external  threats, and competition for resources. I show that  despite external conditions conducive to cooperation, the coalitions’ initial attempt to work together broke down due to conflicts among their  leaders. These conflicts stemmed largely from the evolving nature of the relationship between the  peasant movement and the main political party of  the left, which had created many of the peasant  organizations during El Salvador’s 12-year civil  war. In addition, an inclination to compete for  resources, members, and recognition led the newer of the two coalitions to distinguish itself  from, rather than work cooperatively with, its  older counterpart.  

Resumen: De la competición a la cooperación: peligros, oportunidades y sobrevivencia  organizativa en el movimiento campesino salvadoreño

Este artículo examina las relaciones entre dos  coaliciones campesinas que luchan por la cancelación de las deudas adquiridas por los beneficiarios de los diversos programas de reforma  agraria en El Salvador. En particular, este artículo busca explicar por qué, durante buena parte del  período de lucha por la cancelación de la deuda  (de 1995 a 1997), los dos grandes protagonistas  del movimiento funcionaron separadamente en  lugar de unir sus fuerzas, a pesar de que sus objetivos y tácticas eran casi idénticas. Para responder esta pregunta analizo el papel de las  oportunidades políticas, de las amenazas externas  y de la competencia por recursos. También demuestro que, a pesar de que las condiciones externas eran propicias, el intento de cooperación  inicial de las coaliciones se frustró debido a los  conflictos entre sus dirigentes. Estos conflictos  provenían en gran parte de la naturaleza en que  evolucionaron las relaciones entre el movimiento  campesino y el principal partido político de la izquierda, el cual creó muchas de las organizaciones campesinas durante la guerra civil que  duró doce años en El Salvador. Además, la  tendencia a competir por recursos, miembros y  reconocimiento, llevó a la coalición más reciente a diferenciarse de su par más antiguo, antes que a  cooperar con él.
DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9703
How to Cite: Kowalchuk, L. (2003). From Competition to Cooperation: Threats, Opportunities, and Organizational Survival in the Salvadorean Peasant Movement. ERLACS, (74), 43–63. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9703
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Published on 15 Apr 2003.
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