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Scale Urban Agriculture in Havana and the Reproduction of the ‘New Man’ in Contemporary Cuba

Author:

Adriana Premat

CA
About Adriana
Adriana Premat has been conducting research in Cuba since 1997 on topics related to the political economy of food and the social production of space. Her paper  ‘Between the Map and the Ground: Shifting Perspectives on Urban Agriculture in  Havana, Cuba’ is to appear in The Social, Political and Environmental Dimensions  of Urban Agriculture, 2004, Ottawa, International Development Research Centre  (IDRC).
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Abstract

Drawing on ethnographic data collected in the  city of Havana, from 1999 to 2001, this paper  interrogates the purported rise in ‘individualistic’  and ‘capitalistic’ practices in post-Soviet Bloc Cuba. Specifically, the paper focuses on a group  of sites associated with the post-1989 ‘privatization’ of agricultural land and agricultural production; namely, the parcelas or urban garden lots of  the city of Havana. An examination of these sites  as foci of individual activity and social interaction  and as meeting points of citizen and state reveals  a shifting landscape of power fraught with tensions between the private and the public domains,  tensions that, nevertheless, underscore the resilience of certain values and practices longespoused by the revolutionary government, such  as the right of all citizens to food and the ideal of  self-sacrifice for the greater good.  

Resumen: Agricultura urbana en pequeña  escala en la Habana y la reproducción del ‘hombre nuevo’ en la Cuba contemporánea

Este artículo, basado en un estudio antropológico  llevado a cabo en la ciudad de La Habana, entre  los años 1999 y 2002, cuestiona el supuesto incremento en actitudes ‘individualistas’ y ‘capitalistas’ en Cuba a partir de la crisis desatada por la disolución del Bloque Soviético a inicios de 1989. Específicamente, el artículo se enfoca en un grupo  de espacios que en cierta medida ilustran la ‘privatización’ de la tierra y producción agrícolas que  ha caracterizado esta última década en dicho país.  Se trata de las parcelas o huertos urbanos de la  ciudad de La Habana. El estudio de los mismos como focos de actividad individual e interacción  social, y como puntos de encuentro entre el estado  y el ciudadano, revela cambios en la configuración del poder en dicho país expresados, entre  otras cosas, en tensiones entre las esferas privada  y pública. Tensiones que, ante todo, parecen enfatizar la persistencia de ciertos valores y prácticas promovidos por el gobierno revolucionario, como  lo son el derecho de todos los ciudadanos a la  alimentación y la importancia del sacrificio personal en beneficio de la comunidad.
DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9695
How to Cite: Premat, A. (2003). Scale Urban Agriculture in Havana and the Reproduction of the ‘New Man’ in Contemporary Cuba. ERLACS, (75), 85–99. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9695
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Published on 15 Oct 2003.
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