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The World Bank’s ‘Market-Assisted’ Land Reform as a Political Issue: Evidence from Brazil (1997-2006)

Author:

João Márcio Mendes Pereira

Universidade Federal Fluminense, BR
About João Márcio
Márcio Mendes Pereira is a historian and doctoral candidate at the Departament of History at the Universidade Federal Fluminense, Brazil. His research  activities have focused on the World Bank’s proposals and actions in the countryside, especially in the Latin American and Caribbean regions. Together with Sergio  Sauer, he was editor of the book Capturando a terra: Banco Mundial, políticas  fundiárias neoliberais e reforma agrária de mercado (2006), which discusses the  implementation of neoliberal land policies in several countries, as well as marketassisted land reform.
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Abstract

The article analyses the political struggles that  occurred during the implementation of projects  and programmes in Brazil based on marketassisted land reform (MALR), which was conceived by the World Bank as an alternative to the  redistributive agrarian reform and carried out by  the state through expropriation of land. The article  places the MALR within the process of recycling  the neoliberal agenda – when the so-called ‘second generation’ of structural reforms was given a  boost – and within the extent of the World Bank’s  financial, political and/or intellectual actions  related to property issues, ownership and use of  the rural land. It then shows why, how, what for  and under which political support the MALR was  introduced in Brazil during the Cardoso government. The political struggle involving the implementation of the MALR is also analysed, detailing  the process of articulation and disarticulation of  the peasants’ organizations that opposed to the  World Bank’s proposal. After evaluating the  struggles occurring during the Cardoso government, the article explains how Lula’s first mandate continued to implement MALR, and presents  recent positions of the World Bank on the subject.

Resumen: La reforma agraria ‘asistida por el mercado’  del Banco Mundial como cuestión política: evidencias desde Brasil (1997-2006)

 El artículo analiza las luchas políticas que tuvieron lugar durante la puesta en práctica de proyectos y programas basados en la reforma agraria  asistida por el mercado (MALR) en Brasil, concebida por el Banco Mundial como alternativa a la  reforma agraria redistributiva, implementada por  el Estado mediante la expropiación de tierras. El  texto coloca el programa de reforma agraria asistida por el mercado dentro del proceso más amplio de reciclaje de la agenda neoliberal – cuando  estaba ganando impulso la llamada ‘segunda  generación’ de reformas estructurales – y dentro  del alcance de las acciones financieras, políticas e  intelectuales del Banco Mundial relacionadas con  la propiedad, posesión y uso de la tierra rural.  Después, demuestra por qué, cómo, para qué y  con qué base política fue introducida la reforma  agraria asistida por el mercado en Brasil durante  el gobierno de Cardoso. El texto analiza luego la  lucha política sobre la puesta en práctica de la  reforma agraria, detallando el proceso de articulación y desarticulación de las organizaciones campesinas que se opusieron a esta propuesta del  Banco Mundial. Después de evaluar las luchas  que tuvieron lugar durante el gobierno de Cardoso, el texto explica cómo el primer mandato de  Lula continuó con la reforma agraria asistida y  presenta las posiciones recientes del Banco Mundial respecto al tema. 

DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9638
How to Cite: Mendes Pereira, J. M. (2007). The World Bank’s ‘Market-Assisted’ Land Reform as a Political Issue: Evidence from Brazil (1997-2006). ERLACS, (82), 21–49. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9638
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Published on 15 Apr 2007.
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