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Rethinking Local Governance: Hierarchies and Networks in Mexican Cities

Author:

Francisco Porras

University of Warwick, GB
About Francisco
Francisco Porras holds a PhD in Politics and International Studies from the University of Warwick (UK), where he did research on local governance. He is currently a full-time Research Fellow at the Instituto Mora (Mexico City), and coordinator of the project ‘Policy Networks and Fragmentation in Metropolitan Municipalities’, which won funding from the National Council of Science and Technology  of Mexico (CONACYT) in a national competition. Recent publications include  ‘Teorías de la Gobernanza y Estudios Regionales’, Secuencia: Revista de Historia  y Ciencias Sociales, No. 69, September-December, 2007.
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Abstract

In recent years, the literature of governance has  gained relevance in public administration studies.  One of its main contributions has been to propose  that the use of networks in policy processes, instead of hierarchies, has modified our understanding of contemporary government. Governance  literature has been produced mainly in AngloSaxon countries; nevertheless, this article argues  that it has some value as a tool to explain present  dynamisms in Mexican municipalities. Local  networks have become more important to policymaking in Mexico and, as a result, nongovernmental actors are now more influential in  some policy sectors. The article proposes that this  partial shift from government to governance has  increased bureaucratic fragmentation, the blurredness between the public and private spheres, and  non-governmental self-organization. Defined in  these broad categories, governance theoretical  frameworks are useful to understand Mexican  cities. 

Resumen:  Reconsiderando la gobernanza local: Jerarquías y redes en ciudades mexicanas

En los últimos años, el enfoque teórico de la gobernanza (governance) ha ganado terreno en los estudios de la administración pública. La gobernanza  propone básicamente que al introducir redes (en  lugar de jerarquías) en los procesos de políticas  públicas, se modifica el significado tradicional de lo  que es el gobierno. Aunque la literatura de la gobernanza se ha generado sobre todo en países anglosajones, este artículo sostiene que posee un  cierto valor para analizar los gobiernos locales de  México. Las redes ahora son más importantes en  los procesos de políticas públicas locales y, por  consiguiente, los actores no-gubernamentales son  más influyentes en algunos sectores. El artículo  propone que este cambio parcial del gobierno a la  gobernanza ha incrementado la fragmentación  burocrática, la borrosidad entre lo público y lo  privado, y la auto-organización no-gubernamental.  Las proposiciones teóricas de la gobernanza, definidas de esta manera amplia, son útiles para entender las ciudades mexicanas.
DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9632
How to Cite: Porras, F. (2007). Rethinking Local Governance: Hierarchies and Networks in Mexican Cities. ERLACS, (83), 43–59. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9632
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Published on 15 Oct 2007.
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