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Explorations | Exploraciones

Deathscapes in Latin America’s Metropolises: Urban Land Use, Funerary Transformations, and Daily Inconveniences

Author:

Christien Klaufus

Centre for Latin American Research and Documentation, NL
About Christien
Christien Klaufus <C.J.Klaufus@cedla.nl> is assistant professor of Human Geography at CEDLA. Her research interests concern themes related to urbanization processes and urban life, mobility, and cultural dynamics in Latin America, especially in the Andean countries. Recent publications include: Urban Residence: Housing and Social Transformations in Globalizing Ecuador, Berghahn Books, CLAS Series No. 100, 2012; ‘The symbolic dimension of mobility: Architecture and social status in Ecuadorian informal settlements’, International Journal of Urban and Regional Research 36(4): 689-705; and ‘Moving and improving: poverty, globalisation and neighbourhood transformation in Cuenca, Ecuador’, International Development Planning Review 34(2): 147-166.
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Abstract

This essay argues that due to demographic changes and continued urbanization processes, adequate planning and governing of deathscapes is expected to become increasingly important in Latin America over the next decades. Based on existing literature about the spatial and socio-cultural transformations of death spaces in other regions – particularly Asian metropolises – the author assesses possible scenarios for the development of deathscapes in Latin American metropolises as contributions to a new research agenda. Examples from Colombia, Ecuador and Mexico are presented to highlight current debates surrounding a gradual conversion from burial to cremation and power struggles within the funerary chain. How a rationalization of dead-disposal activities favours some social groups and disadvantages others forms one of the core questions of the proposed research agenda. The author further acknowledges the need to produce more reliable data on the capacity, layout and management of deathscapes in order to address Latin American regional patterns and stimulate sustainable alternatives.

Resumen: Los necropaisajes en metrópolis latinoamericanas: uso del suelo urbano, transformaciones funerarias e inconvenientes diarios

Este ensayo sostiene que debido a los cambios demográficos y a los procesos de urbanización continuos, cabe esperar que en las próximas décadas una planificación y gestión adecuadas de los necropaisajes (deathscapes) cobren cada vez más protagonismo en Latinoamérica. Basándose en la bibliografía existente sobre las transformaciones espaciales y socioculturales de los necroespacios en otras regiones – en particular en metrópolis asiáticas –, la autora evalúa posibles escenarios para el desarrollo de los necropaisajes en metrópolis latinoamericanas como contribución a una nueva agenda de investigación. Se presentan ejemplos de Colombia, Ecuador y México para resaltar los debates actuales en torno al paso progresivo de los enterramientos a las incineraciones y las luchas de poder dentro de la cadena funeraria. Hasta qué punto una racionalización de las actividades relacionadas con la gestión de los muertos favorece a algunos grupos sociales y desfavorece a otros constituye una de las cuestiones primordiales de la agenda de investigación propuesta. Además, la autora reconoce la necesidad de producir más datos fiables sobre la capacidad, la disposición y la gestión de los necropaisajes con miras a abordar los patrones regionales en Latinoamérica, y así estimular alternativas sostenibles.

DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9469
How to Cite: Klaufus, C. (2014). Deathscapes in Latin America’s Metropolises: Urban Land Use, Funerary Transformations, and Daily Inconveniences. ERLACS, (96), 99–111. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9469
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Published on 27 Mar 2014.
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