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Roberto d’Aubuisson vs Schafik Handal: Militancy, Memory Work and Human Rights

Author:

Ralph Sprenkels

PhD candidate, Utrecht University, NL
About Ralph

Ralph Sprenkels (1969) r_sprenkels@yahoo.es lived in El Salvador from 1992 until 2002, and from 2007 to 2010, working in the field of human rights, politics and international cooperation. He participated in the documentation of human rights violations for the Truth Commission. His publications include books and articles about El Salvador’s civil war and about the human rights movement in El Salvador. He is currently a PhD candidate at Utrecht University.

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Abstract

This article examines the memory work that former parties to the Salvadoran conflict engage in with regard to two key historical leaders: Roberto d’Aubuisson, on the right, and Schafik Handal, on the left. In spite of the peace process’ relative success, El Salvador continues to be politically divided. Narratives concerning the historical role of these two leaders and their respective organizations are mobilized frequently and emphatically in political activities. The two main partisan groups strive to glorify their past and discredit that of their adversaries by use of ‘militant memories’. Building on theory regarding memory politics, the article analyses how rhetorical requirements associated with militant politics propagandize history to nurture loyalty, polarization and even impunity. 

Resumen: Roberto d’Aubuisson contra Schafik Handal: Militancia, Construcción de la Memoria y Derechos Humanos

En este artículo se examina el trabajo sobre la memoria que realizan las antiguas partes del conflicto salvadoreño con respecto a dos líderes históricos claves: Roberto d’Aubuisson, de derechas, y Schafik Handal, de izquierdas. Pese al relativo éxito del proceso de paz, El Salvador sigue estando políticamente dividido. Representaciones respecto al papel histórico de estos dos líderes y sus respectivas organizaciones son frecuente y enfáticamente introducidas en actividades políticas. Los dos principales partidos se esfuerzan por ensalzar su propio pasado y desacreditar el de sus adversarios mediante el recurso a ‘memorias militantes’. Estudiando las teorías sobre las políticas de la memoria, en el artículo se analiza cómo las exigencias retóricas asociadas con las políticas militantes transforman la historia en propaganda para alimentar la lealtad, la polarización e incluso la impunidad.
DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9240
How to Cite: Sprenkels, R. (2011). Roberto d’Aubuisson vs Schafik Handal: Militancy, Memory Work and Human Rights. ERLACS, (91), 15–30. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9240
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Published on 15 Oct 2011.
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