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Intimate Encounters: Affective Economies in Cuba and the Dominican Republic

Author:

Amalia L. Cabezas

University of California, Riverside, US
About Amalia
Amalia L. Cabezas <amalia@ucr.edu> is Associate Professor of Women’s Studies at the University of California, Riverside. She is the author of Economies of Desire: Tourism and Sex in Cuba and the Dominican Republic (Temple University Press, 2009) and coeditor of Wages of Empire: Neoliberal Policies, Repression and Women’s Poverty (Paradigm Press, 2007) and Una ventana a Cuba y los Estudios cubanos: A Window into Cuba and Cuban Studies (Ediciones Callejon 2010).
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Abstract

Drawing on research in Cuba and the Dominican Republic this paper explores the uses of intimacy in both the corporate sector and in romantic relationships. I use research with hotel workers and with people involved in sexual-affective exchanges connected to tourism to link intimacy to the political economic structures of transnational tourism. These are new spaces of analysis that present practices of transnational corporategenerated intimacy that combine love – or the exploitation of worker’s emotions − and labour. The central aim is to intertwine the intimate with the global, from the formal customer service policies of transnational hotels with the informal, on-the-ground, intimate encounters between tourists and hospitality workers. The commercialization of intimacy, including sexual-affective relations in the delivery of hospitality services, is linked to political and economic processes that are part of transnational tourism practices. This paper challenges the notion that sex tourism and sex work are individualistic practices that exist outside of the spaces of corporate global profit. It further posits that relationships where money is exchanged are not necessarily devoid of care and intimacy.

Resumen: Encuentros íntimos: economías afectivas en Cuba y República Dominicana 

A partir de investigaciones en Cuba y la República Dominicana, este trabajo explora los usos de la intimidad, tanto en el sector empresarial como en las relaciones románticas. Se hicieron investigaciones entre trabajadores de hostelería y personas involucradas en el intercambio afectivosexual relacionado con el turismo con el fin de vincular la intimidad de las estructuras políticoeconómicas del turismo transnacional. Estos son nuevos espacios de análisis que las prácticas de las empresas transnacionales generan por el uso de la intimidad que combinan el amor – o la explotación de las emociones del trabajador – y la mano de obra. El objetivo central es entrelazar lo íntimo con lo global, las políticas formales de servicio al cliente de los hoteles transnacionales con la economía informal, los encuentros íntimos entre turistas y trabajadores de los hoteles. La comercialización de la intimidad, incluso sexualafectiva en la prestación de servicios de hospitalidad, está ligada a procesos políticos y económicos que forman parte de las prácticas turísticas transnacionales. Este trabajo cuestiona la idea de que el turismo sexual y el trabajo sexual sean prácticas individualistas que existen fuera de los espacios de los beneficios de la empresa global. Además, postula que las relaciones en donde el dinero se intercambia no están necesariamente desprovistas de cuidado e intimidad.
DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9239
How to Cite: Cabezas, A. L. (2011). Intimate Encounters: Affective Economies in Cuba and the Dominican Republic. ERLACS, (91), 3–14. DOI: http://doi.org/10.18352/erlacs.9239
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Published on 15 Oct 2011.
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